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¿Por qué envejecemos?

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Todos envejecemos, es una realidad a la que nos tenemos que enfrentar. ¿Por qué sucede esto? ¿Por qué no podemos ser siempre jóvenes? Hay seres vivos que viven cientos de años pero no los humanos.

Hay dos teorías para explicar el proceso de envejecimiento que engloban a todo el resto:

  1. Hay un reloj biológico programado que marca las distintas fases de nuestra vida, está escrito en nuestros genes que vamos a nacer, reproducirnos y morir pasando por distintas fases perfectamente establecidas y, por tanto, el envejecimiento está programado.
  2. El envejecimiento es accidental, nuestro cuerpo quiere vivir eternamente pero hay daño aleatorio, principalmente en el ADN, que va produciendo un deterioro general y que acaba con la muerte.

Teorías de envejecimiento

Teoría de usar y tirar:

Los órganos y células se dañan por usarse, la nutrición y estilo de vida son importantísimos en esta teoría ya que los abusos hacen que las células se esfuercen más y mueran antes.

Teoría neuroendocrina:

Proviene de la anterior pero centrada en el sistema neuroendocrino. Las hormonas reparan y regulan las funciones de nuestro cuerpo y con la edad las hormonas se dejan de producir por lo que todo el cuerpo se ve afectado, como las hormonas se regulan unas a otras, basta con que se deje de producir una para que se vea afectada toda la homeostasis (equilibrio) del cuerpo. El reemplazo hormonal puede acabar con esto.

Teoría del control genético:

Este es del tipo ‘’reloj biológico’’ y está un poco obsoleta. Nuestro ADN contiene nuestro destino y tiene programada nuestra muerte, la medicina antienvejecimiento intenta reparar y mantener el DNA para que esto no pase.

Teoría de los radicales libres:

las moléculas tienen cargas neutras (mismo número de protones y electrones), en ciertas situaciones se produce un desequilibro y una molécula adquiere carga negativa debida a un electrón libre y va a tender a perderlo cediéndoselo a otra molécula y transformando esa molécula neutra en una nuevo radical libre y así ‘’indefinidamente’’. Dichos radicales libres son necesarios en ciertas funciones celulares (relacionadas con la energía en general) pero su exceso puede llegar a dañar el DNA. De jóvenes tenemos mecanismos que reducen estos radicales libres protegiéndonos de su daño pero con la edad se van acumulando demasiados radicales libres y se produce el daño: Daño al DNA, a las proteínas, a los orgánulos celulares… Ese ADN dañado da lugar a enfermedades como el cáncer. Esta teoría tiene sentido ya que se produce un proceso muy similar al del envejecimiento cuando el ADN sufre daño de otras fuentes como sucede con la radiación.

Se contrarresta con antioxidantes (vitaminas C, E, selenio y betacarotenos) y con flavonoides vegetales que no podemos producir pero si absorber en la dieta.

Teoría de la acumulación de residuos:

nuestro cuerpo produce desechos y se van acumulando, algunos de esos desechos son tóxicos y acaban matando a la célula. Un ejemplo de esto es la lipofuscina que se produce en nervios y células musculares por una compleja reacción de unión entre proteínas y grasas, se acumula en forma de granitos que crecen con la edad, lo definen como ‘’la ceniza de nuestros menguantes fuegos metabólicos’’

Teoría de división celular limitada:

cuantos más residuos se acumulan menos se dividen las células y menos se regenera el cuerpo.

Teoría de la hormona de la muerte:

Esta hormona (también llamada DECO) se secreta en la pituitaria y produce la muerte neuronal. Cuando se remueve la pituitaria de ratas estas tienen mejor sistema inmune, reduce el sobrecruzamiento, función cardiovascular como cuando eran jóvenes… Con la edad se libera DECO e impide el uso de tiroxina, reduciendo el ratio metabólico y acelerando el envejecimiento

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Teoría de la estimulación tímica:

El timo controla el sistema inmune y pasa de 250 gramos al nacer a 3 gramos a los 60 años, también controla la producción de neurotransmisores y de hormonas endocrinas y cerebrales.

Teoría mitocondrial:

la mitocondria es un orgánulo celular que se encarga de producir la energía de la célula y, por tanto, de todo nuestro cuerpo. Son nuestras centrales eléctricas y tiene protección contra el daño de los radicales libres y es el primer orgánulo afectado por estos, cuando este orgánulo está dañado no puede producir energía suficiente y el resto de las funciones de la célula se empiezan a ‘’apagar’’.

Teoría de los errores y reparación:

El ADN es fundamental y se acumulan errores de replicación con el tiempo, sin la maquinaria de reparación de ADN las células serian no funcionales en un año. Esos errores en el ADN son instrucciones erróneas y causan fallos, por tanto, envejecimiento.

Teoría autoinmune:

con la edad el sistema inmune se vuelve loco y no distingue propio de ajeno.

Teoría de la restricción calórica:

restricción calórica hace que vivamos más y aun más si lo combinamos con ejercicio y vitaminas.

Teoría de la tasa de vida:

nacemos con una energía y según la gastemos moriremos antes o después, algunas modificaciones de la teoría se centran en el oxígeno respirado y los latidos de corazón empleados.

Teoría del orden a desorden:

hasta la madurez sexual gastamos energía en mantener todo perfectamente ordenado pero a partir de ahí empieza el ‘’caos’’ o desorden que produce la acumulación de errores

Teoría de la telomerasa:

se pierden telómeros en cada división y cuando no quedan la célula muere, la telomerasa contrarresta este efecto. A su vez, el cáncer sobrevive gracias a esta telomerasa.

Es muy difícil saber cual de estas teorías es cierta y cual no lo es. Las teorías relacionadas con la muerte programada y el reloj biológico son teorías más difíciles de sostener.

En mi opinión, el envejecimiento viene dado por una acumulación de errores, durante cierto tiempo, nuestro cuerpo es capaz de corregirlos pero llega un momento en el que algunos errores escapan. Cuando eso sucede, la perfecta maquinaria que es nuestro cuerpo y las células que lo forman empiezan a no poder realizar sus funciones de forma 100% precisa y eso produce que aparezcan aún mas errores, de esta forma, el envejecimiento es un pez de se muerde la cola. Cuantos mas errores, mas envejecemos, cuanto más envejecemos, más errores.

El paradigma ya ha cambiado, hasta hace poco se creía que la maquinaria fallaba cuando envejecíamos pero es al contrario, envejecemos cuando la maquinaria falla. Parece probable que, cuando vamos acumulando daño debido a las especies reactivas del oxígeno, empiecen a fallar la producción de energía (mitocondrias) y con menor energía la célula no puede emplear tantos recursos a la reparación de otros errores que se van a ir acumulando. Es especialmente importante el efecto de la acumulación de errores para el sistema inmune, cuando detecta que algo va mal se activa y la respuesta inmune puede dar lugar a la inflamación incluso en tejidos sanos, esta inflamación es muy perniciosa y, junto con la oxidación, es de los procesos mas desfavorables y que mas aportan al envejecimiento.

Por ello, es fundamental llevar una dieta rica y variada en nutrientes y rica en antioxidantes como las vitaminas C, D y E, el glutatión, etc. Así como antiinflamatorios naturales, sobre todo la vitamina D y los ácidos grasos omega-3.

Más adelante iremos viendo qué nutrientes son esenciales para el correcto funcionamiento de nuestro cuerpo

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Rebeca García García
Rebeca García García
Cirugía Endoscópica. Certificada en la Age Management Medicine. Especialista en Técnicas Vampire y Terapias de Optimización Hormonal. Mi pasión por la medicina me ha hecho explorar nuevas áreas médicas y ponerlas al servicio de cada uno de mis pacientes. El objetivo de mi carrera profesional es poder mejorar tu salud, bienestar y vida en general. Escribir sobre ello en Clínicas Doctor Life me permite llegar a personas como tú. Sigue leyendo junto a mí y resolveremos todo tipo de incertidumbres, dudas y preguntas acerca de los tratamientos de medicina y cirugía estética, nutrición y obesidad y, por supuesto, optimización hormonal más punteros y vanguardistas en el sector médico.

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